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20th of October 2018

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Muere Tex Winter, el ideólogo del triángulo ofensivo

Michael Jordan, junto a su entrenador Phil Jackson (segundo por la izquierda), el día de su retirada. REUTERS3 comentariosVer comentarios

El que fuera segundo de Phil Jackson ha fallecido a los 96 años

Ganó 9 anillos con los Bulls de Jordan y los Lakers de O'Neal y Bryant

Tex Winter era un pertiguista excepcional. Era uno de los firmes candidatos a entrar en el equipo olímpico de Estados Unidos para los Juegos de 1944, pero la Segunda Guerra Mundial obligó a cancelarlos. En 1948, una lesión le impidió participar en los 'trials'. Su marca personal era mejor que el 4.30 con el que Gunn Smith ganaría el oro. Su segundo deporte era el baloncesto, que practicó a las órdenes de Sam Barry en la Universidad de California del Sur. Barry era un técnico innovador para la época y su estilo se basaba en el pase, la colocación y el movimiento sin balón. Sobre esa base, Tex Winter fundaría el Triángulo Ofensivo con el que ganaría nueve anillos de la NBA, seis con los Chicago Bulls de Michael Jordan y tres en los Lakers de Shaquille O'Neal y Kobe Bryant. Siempre como mano derecha de Phil Jackson.

Tex Winter había llegado a Chicago en 1985. Había conocido a Jerry Krause a mediados de los sesenta, cuando aún era ojeador de los Baltimore Bullets y él entrenaba en Kansas State. En una de sus visitas, Winter le había regalado un ejemplar de 'El ataque de triple poste', algo así como el manifiesto fundacional del Triángulo Ofensivo. Al día siguiente de que le nombraran mánager general de los Bulls, Krause contrató a Winter como asistente de Stan Albeck. Ese mismo año Krause también intentó contratar a Phil Jackson, pero se presentó en la entrevista con unas sandalias, un sombrero de paja y una pluma de loro y, por alguna razón, no causó buena impresión a Albeck. En 1987, afeitado y con traje, sí consiguió el puesto, ya como asistente de Doug Collins.

Jackson quedó prendado de Tex Winter cuando dirigieron juntos al equipo en la liga de verano de 1988 -un guiño a los ayudantes que hoy sigue siendo habitual en la NBA-. Le maravilló ver cómo planteaba ejercicios de fundamentos extremadamente básicos y que, con los días, evolucionara hacia un ataque más complejo. En su etapa como jugador de los New York Knicks, Jackson había coincidido con Red Holzman, que también predicaba un estilo con mucha circulación de balón. De hecho, durante el año que pasó en blanco por una lesión de espalda, recibió la tutoría personal de Holzman. Cuando le nombraron entrenador de los Bulls, Phil Jackson decidió que adoptaría el Triángulo Ofensivo.

Oneof thebrightestbasketballmindsthatI'veeverknown. I'llalwaysrememberhowhe usedtotellus, duringmyfirstyearswiththe@Lakers, at halftimeorafterthegame: "There'sno substituteforhustle". Wisewords. #RIPTexWinterpic.twitter.com/092lM3UqKL

? Pau Gasol (@paugasol) 11 de octubre de 2018

Las ideas de Tex Winter chocaban con las del joven Michael Jordan. Según recordaba David Halberstam en su biografía 'Playing For Keeps', a ojos de Jordan ese sistema era muy anticuado, propio de un tiempo en que los jugadores tenían menos talento, eran mucho menos atléticos y había que crear las ventajas desde el juego colectivo. Jordan temía que jugar en ese sistema le privaría de su instinto. Años más tarde, cuando tuvo el mismo problema con Kobe Bryant, Jackson llamó a Jordan para que hablara con él: debía jugar dentro del sistema y, sólo si al final era necesario, darse rienda suelta. Durante los 14 años que compartieron, Jackson y Winter ganaron 9 anillos de la NBA.

"Sin él, quizá nunca habríamos ganado"

"Tex Winter fue un pionero y un gran estudioso de este deporte. Aprendí mucho de él. Su Triángulo Ofensivo fue una parte enorme de nuestros seis anillos con los Bulls. Era un trabajador incansable, siempre atento a los detalles, y un gran profesor", ha lamentado Jordan. Cuentan que durante los partidos, Winter apuntaba todas y cada una de las jugadas para repasarlas al día siguiente. Jackson bromeaba que, alguna vez que se le acabó el papel, acabó escribiendo en el pantalón del preparador físico, Chip Schaefer. "Sin él quizá nunca habríamos ganado el anillo. Teníamos al mejor de todos los tiempos, pero [él] nos ayudó a destrozar las defensas rivales", ha dicho Scottie Pippen.

"Fue mi mentor", ha dicho Kobe Bryant. "Me senté con él y vimos juntos cada minuto de cada de mi primera temporada. Me enseñó a estudiar cada detalle. Era un genio del baloncesto en todo el sentido de la palabra". En medio del desfile de celebración de uno de los anillos, se puso a enseñarle cómo podía pasar mejor.

Todos destacan su vocación por enseñar el juego a los más jóvenes. De hecho, también fue un brillante entrenador universitario. En 1958 llevó a Kansas State hasta la Final Four derrotando a la Kansas de Wilt Chamberlain (en su último año antes de irse a los Globetrotters) y la Cincinati de Oscar Robertson. Cayó contra la Seattle de Elgin Baylor.

Nació como Morice Fredrick Winter en 1922. Fue hijo de la Gran Depresión y los años de la Cuenca del Polvo. "Puro Steinbeck". Le pusieron su apodo cuando su familia se marchó de Texas a California. Y como a tantos de su generación, la escasez de su infancia le marcó para siempre.

Su contribución al baloncesto durante el más de medio siglo que pasó en los banquillos fue incuestionable. Sólo algún estúpido prejuicio sobre el valor de los asistentes retrasó hasta la vergüenza su entrada en el Salón de la Fama. De hecho, Jerry Krause abandonó el Comité de Selección hasta que no aceptaron a Tex Winter en 2011, ya terriblemente deteriorado por un derrame cerebral que había sufrido dos años antes.

Y esa huella aún sigue viva en la NBA actual. En su primera pretemporada al frente de los Golden State Warriors, Steve Kerr puso a la plantilla a hacer ejercicios muy básicos de pase y bote, tal y como 26 años antes había hecho Tex Winter con los Chicago Bulls. Y sobre esa base construyó lo que él llama su "versión más rápida y un poco más libre del Triángulo Ofensivo". El equipo que ha ganado tres de los últimos cuatro anillos, y que presume de uno de los ataques más devastadores de todos los tiempos, también bebe de Tex Winter.

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