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17th of November 2018

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Lucia Berlin, escribiendo desde el Paraíso

Todo lo que necesitas saber sobre 'Una noche en el Paraíso', el nuevo libro del último fenómeno de literatura póstuma.

Lucia Berlin protagonizó una de las grandes sensaciones editoriales de los últimos años. Sus cuentos fueron aclamados por un público que hasta entonces no sabía de su existencia. Ahora llega un segundo volumen de relatos, 'Una noche en el paraíso', una nueva muestra del talento de la escritora, fallecida en 2004, que se convirtió en un fenómeno a título póstumo.

Esta vez no nos cogerá desprevenidos. Ya hemos aprendido la lección: la estadounidense Lucia Berlin es imprescindible. Hasta 2015 sólo fue una autora de culto, es decir, una escritora a la que sólo elogiaban otros escritores. Hoy incluso se proclama que debería haber ganado el Pulitzer.

No sabemos lo que pensaría Berlin al respecto, porque falleció en 2004 a causa de un cáncer de pulmón pero, de seguir entre nosotros, es muy probable que hubiese terminado escribiendo un relato sobre esto.

No exactamente sobre el tema de triunfar en el último momento. Seguramente le habría hecho más gracia el hecho de que de repente, medio planeta hubiese descubierto su obra y el interés por esta se convirtiera en una suerte de epidemia.

Una enfermedad que lleva al lector a sumergirse en un mundo literario en el que la ironía y el dolor van tan juntos que no tendrían sentido el uno sin el otro. Quizá sea una de las claves de su éxito, que Lucia Berlin nos habla de la vida y nosotros reímos y lloramos al escucharla.

'Una noche en el Paraíso', de Lucia Berlin, 18,90 euros en Casa del Libro

Ya está en las librerías 'Una noche en el paraíso', el segundo libro de relatos de Lucia Berlin que se publica tras su muerte en 2004. El primero, 'Manual para mujeres de la limpieza', apareció en 2015 en Estados Unidos y protagonizó un fenómeno literario que terminó expandiéndose a otros países. Uno de ellos, por suerte, fue el nuestro. Alfaguara publicó el libro en marzo de 2016 y desde entonces ha vendido más de 100.000 ejemplares.

Público y crítica se rindieron ante su prosa y el maleficio del olvido se rompió al fin.”Mi madre escribía historias verdaderas, no necesariamente autobiográficas, pero por poco”, escribe su hijo Mark en el prólogo de 'Una noche en el paraíso', que recopila otros 22 relatos de la autora, todo ellos inéditos en España.

Es uno de los lanzamientos editoriales más esperados de la temporada y es comprensible. Lucia Berlin protagoniza uno de esos casos en los que un arte genuino y honesto acaba enganchando al gran público. No hablamos de historias fáciles ni narraciones trepidantes, y menos aún de finales felices. Hablamos de cuentos en los que la amenaza de la propia vida siempre es un hecho y los personajes que los pueblan son, como dijo Fernando Alfaro en aquella canción de Surfin’ Bichos, gente abollada. ¿Cómo se puede alcanzar el éxito, aunque sea a título póstumo, escribiendo sobre eso? Muy sencillo: siendo Lucia Berlin.

“Las historias de Lucia Berlin son eléctricas, vibran y chisporrotean como unos cables pelados al tocarse”, decía la escritora Lydia Davis en su prólogo para 'Manual para mujeres de la limpieza'. Así es. El lenguaje es uno de los elementos clave de la escritura de esta autora. Un lenguaje preciso, aliado a un ritmo endiablado. Un lenguaje que concilia con una naturalidad apabullante, humor y desesperación, empatía y frialdad, belleza y fealdad.

La escritora Elizabeth Georghegan, que fue amiga suya, sostenía que Berlin escribió sobre los desposeídos con una prosa más deudora de Proust o Chéjov que de Raymond Carver o de Robert Yates, los autores con los que habitualmente se la compara.

El estilo que usa para hablarnos de lo que somos y lo que nos rodea es fruto de un don. “No me importa contar cosas terribles si consigo hacerlas divertidas”, dice la protagonista de unos de sus relatos. Y ese sentido del humor, terapéutico, tonificante como una resurrección o un premio de la lotería gordo y con bote se condensa en momentos gloriosos como este:

“Mamá, tú veías la fealdad y el mal en todas partes, en todo el mundo, en todos los lugares. ¿Estabas loca o eras una visionaria?”

Relatos a caballo entre la biografía y la imaginación

Una de las constante de la obra berliniana es la relación que crea entre la ficción y su propia vida. Berlin nació en Alaska en 1936; su padre fue ingeniero de minas y debido a esto, tuvo una infancia nómada.

La vida adulta tampoco la llevó a echar raíces en un lugar concreto. Vivió en México, Arizona, Nuevo México, Boulder, Nueva York, Los Ángeles. Se casó tres veces, tuvo cuatro hijos. Fue mujer de la limpieza, enfermera, recepcionista, telefonista, profesora de escritura creativa.

La autoficción, ese término tan utilizado en los últimos tiempos, bueno, pues resulta que Lucia Berlin estuvo practicándolo desde 1960, año en el que publicó su primer relato en la revista 'The Noble Savage', fundada por Saul Bellow.

Leyendo su ficha biográfica y sus cuentos cuesta trabajo no pensar que la autora no estaba escribiendo sobre sí misma. En realidad ejercita aquello que convierte a la persona en escritor, conferir sus experiencias a los personajes ficticios a los que dio vida en sus relatos, a la vez que convertía personajes reales en personajes ficticios, incluida ella misma.

“De algún modo debe producirse una mínima alteración de la realidad –dijo Berlin en una entrevista-. Una transformación, no una distorsión de la verdad. El relato mismo detiene la verdad, no sólo para quien escribe, también para quien lee. En cualquier texto bien escrito lo que nos emociona no es identificarnos con una situación, sino reconocer esa verdad”.

'Una noche en el paraíso' nos devuelve esa bocanada de vida que es la literatura de esta gran autora. Y sí, hay que poner énfasis en el género porque el estado de gracia literario que impregna su estilo es femenino.

Las protagonistas de sus historias son casi siempre mujeres. Esposas abandonadas o que están a punto de serlo, madre esforzándose por salir adelante, mujeres que se descubren a sí mismas en medio de un sórdido centro ilegal para abortar, mujeres que hablan y beben con otros seres humanos que hablan y beben. Mujeres que se enfrentan a la enfermedad –Berlin sufrió desde niña problemas de salud- y también a la muerte.

El cáncer la mantuvo atada a una bombona de oxígeno hasta sus últimos días, y aún así, siguió fumando. “La muerte cura, nos dice que perdonemos, nos recuerda que no queremos morir solos”, reflexionaba uno de sus personajes en 'Luto'.

'Una noche en el paraíso' llega para saciar nuestra sed de ficción firmada por Berlin. No vale la pena hacerse reproches, seguramente si hubiese alcanzado en vida esta fama de la que goza ahora, su obra no sería la misma o sería otra o sería mucho más breve de lo que ya es.

Después de este libro apenas quedan ya relatos suyos sin publicar. Sus memorias, acompañadas de correspondencia privada y algunas fotos, llegarán dentro de unos meses. Serán la última entrega de su testamento literario. Apurémoslo como se merece.

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